¿Qué son las cookies y cómo nos afectan?

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cookiesTodo aquel que disponga de un ordenador con conexión a Internet habrá oído hablar de este término. Han llegado a ser muy famosas estas “galletitas informáticas” que han llegado a ser noticia de medios de comunicación, y uno de los temas preferidos en los foros informáticos. Sin embargo, para la inmensa mayoría, al mencionar esta palabra siempre surge la misma pregunta:

¿Qué son en realidad las cookies?

Vamos a dar una explicación sencilla de qué son y, aún más importante, cómo te afectan en tu vida diaria.

Como todo en este mundo, las cookies tuvieron un inicio. En el año 1994 se intentó agilizar el proceso a la hora de identificar usuarios que visitaban las páginas web. Como resultado nacieron las cookies. Éstas son una información que es enviada desde el ordenador al servidor de la página en la que deseamos entrar, el cual a su vez efectúa la misma acción. De modo que hay un pequeño intercambio de información que queda alojada tanto en el pc del usuario (en el navegador), como en el servidor. Esto provoca, por ejemplo, que cuando visitéis una página con un formulario, y vayáis a incluir vuestros datos personales en él, automáticamente queden completados todos los campos sin tu haber escrito nada.

Como podéis ver, las ‘cookies’ no son ningún extraño virus al que temer ya que no hacen ningún tipo de daño a nuestro ordenador ni a nuestra navegación. Ahora bien, es recomendable conocer bien qué son las cookies para proteger nuestra intimidad de prácticas nada ejemplares que llevan a cabo las empresas para lograr aumentar sus ventas y acosarnos continuamente con su publicidad.

Imaginemos estamos buscando viajes online a un destino determinado. ¿No os habéis fijado que durante un tiempo la publicidad de las páginas web que visitamos está orientada a mostrarnos ofertas de ese lugar en concreto? . Las cookies han vuelto a ser utilizadas, aunque esta vez no de un modo muy ético.

Existen empresas que se dedican a almacenar la información que queda registrada en nuestros ordenadores para conocer las páginas web que visitamos o las consultas que realizamos.

¿Esto es legal?

Desde el año 2012, en España hay una ley que toda página web debe cumplir sobre el uso de las cookies. Esta normativa exige a las empresas que informen a los usuarios sobre su política de cookies, y den la opción a los internautas de no permitir su almacenamiento. Sin emabrgo, hecha la Ley, hecha la trampa, y son muchas las empresas que han utilizado el famoso cartel: “ Este sitio utiliza cookies para mejorar los servicios que se ofrecen. Si continúa navegando, consideramos que acepta su uso”. Al continuar navegando sencillamente has aceptado el uso que hagan de tus cookies.

Entonces, ¿estamos desarmados ante esta situación?. No, ya que nuestros navegadores nos permiten configurar el uso de las cookies, desde no permitirlas nunca, a hacerlo siempre. Pero podemos también optar por fórmulas intermedias como, por ejemplo, la opción de eliminarlas al cerrar el navegador. También podemos hacer una lista de las que sí deseamos almacenar, páginas de confianza que visitemos habitualmente, y cuales rechazamos siempre. Además, también podemos usar programas anti espías para eliminar las que sean “peligrosas”.

Así pues, podríamos decir que las cookies bien usadas son muy beneficiosas, que en contra de lo que piensan algunos, ni son virus, ni gusanos. Y lo más importante, que si las configuramos de un modo adecuado serán de mucha utilidad y no tenemos que seguir sintiendo miedo al escuchar este término: “cookies”.